La Balle Pelote, c'est quoi?

La balle pelote (en néerlandais : kaatsen), également appelée jeu de balle, est un sport collectif opposant deux équipes de cinq joueurs sur un terrain appelé ballodrome.

Le terrain et le matériel

La balle pelote ne demande pas de grosses infrastructures ni de matériels couteux.  En effet, traditionnellement, le ballodrome était la grand-place du lieu.  Le matériel se résumant quant à lui à un gant de peau et une balle.

Le ballodrome

Une des caractéristiques du jeu de balle est que le terrain est composé de deux parties inégales. Le "grand jeu" est un trapèze dont la grande base est de 19 m et la petite de 7 m (la corde), pour une "hauteur" de 30 m. Le "petit jeu", qui prolonge ce trapèze, est plus rectangulaire, d'une longueur de 42 m.

La corde, qui sépare les deux terrains, n'est pas une limite infranchissable une fois que la balle a été livrée.

Le matériel

La balle a longtemps été une pelote de matière végétale cousue dans une peau de cuir; ses dimensions et le poids ont varié. Elle est depuis le milieu des années '70 en matière plastique et pèse environ 50 grammes pour un diamètre d'environ 50 mm.

 

On frappe la balle avec un gant de cuir renforcé ("talon" et "paumette").

 

Les joueurs doivent pouvoir être distingués par un maillot propre à leur équipe.

Le jeu

Le principe de la balle pelote est d'accumuler des points ou de préparer au gain de points en relançant une balle, souvent le plus loin possible dans le terrain adverse. La balle peut être renvoyée de volée ou après un bond à l'intérieur du terrain. Une équipe ne peut toucher la balle deux fois de suite.

Points directs

Une équipe gagne directement le 15 si elle parvient à renvoyer la balle au-delà de la ligne de fond (ligne des outre).

 

Une équipe concède un 15 si elle renvoie la balle en dehors des lignes latérales sans rebond préalable sur le terrain.

 

Une équipe concède également un 15 (crié "quinze!") si un de ses joueurs est touché par la balle de volée ou après un seul rebond avec une autre partie du corps que la main ou l'avant-bras.

Points indirects

Si une balle n'est pas renvoyée après un rebond, on note l'endroit où elle sort du terrain ou là où elle est arrêtée, éventuellement avec un pied ou une autre partie du corps. On pose alors une chasse. Lorsque deux chasses sont posées, les équipes changent de terrains.

 

On joue alors la première chasse, et puis la seconde. L'équipe qui remportera le point sera celle qui sera parvenue à renvoyer définitivement la balle dans le terrain au-delà de la chasse. L'endroit qui détermine si la chasse a été gagnée est l'endroit où elle sort après un bond ou là où elle est effectivement arrêtée, comme pour la pose des chasses.

La Livrée

C'est l'équipe qui occupe le grand terrain qui livre, jusqu'à ce que deux chasses soient posées. Le livreur est remplacé à chaque jeu; chaque joueur aura livré après cinq jeux.

 

La livrée se fait à main nue. Lors de la livrée, la balle doit soit rebondir pour la première fois dans le petit terrain, soit passer au-delà de la ligne de fond délimitée par deux perches.

 

Étant donné la possibilité des points directs, une équipe peut gagner un jeu sans qu'une seule chasse ne soit posée. Lorsque deux chasses ont été posées, c'est au tour de l'autre équipe à livrer pour jouer les chasses, puis à en poser deux autres. Mais à 40, on ne joue plus qu'une chasse.

 

Le but de l'engagement est de poser les chasses le plus loin possible pour qu'il soit plus facile, lors du changement de terrain, de repousser la balle au-delà.

Décompte des points

La balle pelote partage avec le tennis la manière de compter les points: 15, 30, 40 et jeu. La notion d'avantage n'y existe cependant pas: à 40 à 2, l'équipe qui remporte le point a gagné le jeu. Autre différence avec le tennis, un rebond qui touche une ligne latérale est considéré comme mauvais.

 

Les matchs de championnat se déroulent en 13 jeux, les tournois en 5 ou 7 jeux. En tournoi, une équipe de division inférieure dispose d'un avantage de 15 points à chaque jeu.

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